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Tiger Woods, des réactions vingt-cinq ans après

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La date : le 25 janvier 1997. Tiger Woods a eu 21 ans moins d’un mois auparavant, mais l’effervescence autour de lui est déjà palpable. Tiger avait gagné trois de ses neuf premiers départs en tant que professionnel sur le PGA TOUR, y compris deux semaines plus tôt lorsqu’il a battu Tom Lehman dans un playoff à La Costa.

Il était encore à trois mois de sa première victoire majeure, mais tout le monde savait que c’était une superstar en devenir. Il était donc là, au troisième tour de l’Open de Phoenix, debout sur le tee de départ du 16e trou du TPC Scottsdale.

Bien que les gradins qui donneraient au trou son effet « stade » n’aient pas encore été construits, la foule était encore bruyante, prête à voir comment le jeune homme allait gérer le trou le plus bruyant du golf. Tiger ne fait pas partie des prétendants, ayant commencé son tour à 10 coups de la tête et bien loin du rythme du leader (et futur vainqueur) Steve Jones.

Mais il est sur le point d’ajouter à sa légende avec l’un des coups les plus mémorables de sa carrière – un trou en un suivi de sa célébration en soulevant le toit. Vingt-cinq ans après l’un des coups les plus mémorables de Woods, voici les souvenirs de ceux qui étaient là, sur le site du Pga Tour.

Tiger Woods, réactions

OMAR URESTI
Partenaire de jeu de Woods Jouant aux côtés de Tiger Woods ce jour-là, Omar Uresti a suivi le conseil de son frère (également son caddie) Rusty, en se détournant de Woods pour ne pas voir le phénomène faire son swing.

L’idée était que Woods attaque la balle avec une telle vitesse et une telle voracité que cela perturberait le rythme d’Uresti. Associé à Woods pour la première fois, le professionnel de troisième année du PGA TOUR avait bien géré l’atmosphère.

Il était à 2 sous la normale après les 15 premiers trous et avait une longueur d’avance sur Woods. Sur le 16e par-3 de 152 verges du TPC Scottsdale, Uresti a frappé un fer 8 qui a atterri à un mètre derrière le trou. Dès qu’il a atterri, j’ai fait l’erreur de me dire : « Voyons si tu peux frapper plus près que ça », dit Uresti près de deux décennies plus tard.

Woods l’a fait. En tournant le dos et en croisant les bras, Uresti a écouté le clic de la balle sur la face du club de Woods. Uresti a commencé à marcher et a fait une dizaine de pas avant de lever les yeux juste à temps pour voir la balle de Woods faire deux bonds et disparaître dans le trou.

Le chaos a suivi. « J’ai regardé en arrière et j’ai vu une pluie de tasses et de canettes », a déclaré Uresti, qui n’a pas réussi à faire son premier high-five avec Woods après le tir. « Je n’ai même pas eu le temps de penser que le coup pouvait entrer dans le trou.

« C’était le rugissement le plus fort que j’aie jamais entendu, à part peut-être le match de championnat national en 2005, lorsque Vince Young a marqué le touchdown gagnant pour le Texas contre USC. Il a fait trembler les fenêtres du clubhouse à 600-700 mètres de là.

J’ai secoué la tête et j’ai pensé, ‘Seulement Tiger’. » C’était aussi « dégonflant » pour Uresti. Le dimanche, Uresti était épuisé mentalement et physiquement et s’est retiré de la compétition (il a terminé 46e) tandis que Woods a terminé 18e.

Il n’en reste pas moins qu’il s’agit d’un moment historique auquel Uresti est fier d’avoir participé. « On en parle chaque année, surtout au moment du tournoi », a-t-il déclaré. « On me (pose) la question plusieurs fois par mois et ça ne me dérange pas d’en parler parce que c’était un grand moment de golf, surtout pour ma carrière et le fait d’avoir pu en faire partie ».

ALLAN HENRY
Fan du 16e, Allan Henry se tenait à environ 30 mètres du tee lorsque Woods a frappé son coup. Il se souvient que le 16e n’a jamais été complètement silencieux… sauf après que la balle de Woods ait trouvé la coupe. « Il y a eu un silence de mort pendant une fraction de seconde, puis toute la place a explosé », a déclaré Henry, qui avait 24 ans à l’époque.

Cette fraction de seconde de sérénité a été comme une inspiration collective alors que les gens comprenaient ce dont ils venaient d’être témoins. « Il y a eu cette fraction de seconde où tout le monde a haleté intérieurement ». Mais avant ce coup, Henry se souvient de l’effervescence qui a suivi le coup de départ d’Uresti à un mètre.

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Il se souvient également de ce qu’il pensait à ce moment-là. « Tout le monde était en ébullition parce que Uresti venait de frapper », dit Henry. « Je ne dirais pas ça si ce n’était pas la vérité. Je le jure sur ma vie, j’ai pensé dans ma tête, ‘Je me demande si Tiger va faire un trou en un’. (Tiger) a frappé la balle et je me souviens juste qu’elle a fait un saut, s’est déplacée vers la gauche et puis je l’ai perdue un peu.

« J’ai des frissons rien qu’en y pensant ». Henry se souvient également d’un détail qui a joué un rôle dans la scène sauvage de l’après-coup. Il dit que le « dernier appel » a été déclaré environ une heure avant que Woods n’arrive au n°16. Les gobelets en plastique pleuvaient sur le trou alors que Woods se dirigeait vers le green.

Les fans hésiteraient à se séparer d’une bière pleine achetée au prix du stand de concession. Mais une bière vide, c’est une autre histoire. « Maintenant, les bières de tout le monde sont presque toutes vides parce que tout le monde a bu sa bière à 8 dollars pendant une heure », a-t-il déclaré.

« C’est devenu une pluie spontanée de gobelets de bière alors qu’il descendait dans le trou ». [cans-cups-847-craigjones]Les gobelets et les canettes vides pleuvent sur le 16ème trou du TPC Scottsdale après le trou en un de Tiger Woods. (Craig Jones/Getty Images) ROBERT GARRIGUS
Bénévole lors d’un événement, aujourd’hui professionnel du circuit En tant que membre de l’équipe de golf du Scottsdale Community College, Robert Garrigus travaillait sur le practice lors du Phoenix Open 1997.

Garrigus, aujourd’hui vainqueur du PGA TOUR, et ses coéquipiers ont quitté leur poste pour se rendre au numéro 16 et ont vu Woods passer. « Nous sommes partis pour aller voir ce qu’il en était (du 16e) », a déclaré Garrigus. « Il a fini par faire un trou en un là ».

Garrigus était à deux personnes des cordes lorsque Woods et Omar Uresti se sont approchés du trou. Uresti a frappé son coup de départ à 3 pieds. « Nous criions ‘O-mar, O-mar’, et puis Tiger l’a fait », a déclaré Garrigus.

« J’ai peut-être été le premier gars à lancer une bière, je ne sais pas. Mais il s’est mis à pleuvoir, très fort, et tout le monde dans les Thunderbirds était là, ‘Non, non’, et ils se sont fait bombarder de bières. C’était incroyable ».

Garrigus a déclaré qu’on pouvait le voir en arrière-plan sur certaines photos de la scène. « On pouvait me voir avec mes lunettes de soleil à l’arrière, dans la prise de vue », a déclaré Garrigus. « C’était tellement parfait. C’était un tir parfait, un fer 9 haut, boom, en plein dans le joint. »

C’était parfait. « Si je ne voulais pas être un golfeur professionnel, je ne le serais jamais. C’était plutôt cool. Et j’ai pu le voir ». Il est devenu professionnel plus tard cette année-là, puis a remporté son premier titre du PGA TOUR lors du Children’s Miracle Network Classic 2010.

[Tiger Woods recalls his ace and boulder encounter from Phoenix] Interviews Tiger Woods se souvient de sa rencontre avec un as et un rocher à Phoenix JOHN VASSEUR
Journaliste sur place Il y avait probablement 15 000 fans dans les immenses tribunes qui entourent le 16e trou du TPC Scottsdale ce samedi-là – et probablement deux fois plus vous diront qu’ils l’étaient aussi.

Mais John Vasseur en a la preuve. Sa photo a fait la une de l’Arizona Republic le lendemain. Oh, oui, nous devrions peut-être mentionner que Tiger Woods y figurait également, saluant son ace qui a déclenché une célébration bruyante sur l’un des trous les plus célèbres du jeu.

Vasseur était assis sur un rocher près du tee box lorsque Woods et Omar Uresti sont entrés dans le stade d’un par 3 pour prendre leur tour lors du troisième tour. Il écrivait pour un site Internet à l’époque, tout en aidant le tournoi, et il avait des accréditations médias qui lui permettaient d’entrer dans les cordes.

L’avance de Steve Jones étant si grande qu’elle enlevait tout suspense, Vasseur avait regardé la feuille de pairage et décidé de se rendre au 16e trou pour voir le jeune phémon, à peine sorti de Stanford depuis un an. « J’avais une vue parfaite », a déclaré Vasseur.

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« Une chose que la plupart des gens ne réalisent pas, c’est qu’Omar a frappé en premier et qu’il a frappé à environ 1 mètre. Donc c’était déjà fou. Et puis Tiger est arrivé, (a fait l’ace) et tout le monde est devenu fou. « Les gens ont commencé à jeter des coozies Bud Light et ont recouvert tout le tee box.

Tiger était encore un étudiant et il n’était pas encore blasé. On pouvait voir qu’il s’amusait. Et quand il a marché jusqu’au green et sorti la balle du trou, tout a recommencé. » Vasseur a suivi Woods et Uresti jusqu’au clubhouse car il voulait écouter la conférence de presse de Tiger.

« C’était plutôt amusant », a-t-il dit. « Tiger était encore excité. C’était son premier trou-en-un sur le TOUR et le 16e à Phoenix le samedi est un bon moment pour le faire. » Quand Vasseur est rentré chez lui, sa femme lui a dit : « Hé, j’ai entendu dire que le petit Tiger a fait un trou-en-un ».

Presque avant qu’elle n’ait eu le temps de prononcer les mots, Vasseur a souri et a dit, « Ouais, j’étais là. » Le journal de dimanche a apporté une autre surprise – et des tonnes d’appels téléphoniques des amis de Vasseur. Il est retourné au TPC Scottsdale pour le tour final et était déterminé à contacter le photographe, Jeff Topping, dans l’espoir d’obtenir une copie.

Il s’avère que Vasseur n’a pas eu à chercher bien loin. Il s’est assis pour déjeuner dans le centre des médias et a jeté un coup d’œil à la carte d’identité de l’homme assis en face de lui. C’était Topping. Vasseur lui a dit qu’il le cherchait et le photographe lui a demandé pourquoi.

Des exemplaires de la République traînaient sur la table. Vasseur a montré la photo. Ou, plus précisément, le type à droite de Tigre, en chemise blanche et bermuda, les bras en l’air. Soudain, la lumière se fait.

Il m’a dit : « Merci, la façon dont vous étiez et l’autre gars avec Tiger au milieu ont fait une belle photo », se souvient Vasseur. La photo est maintenant encadrée et exposée dans le bureau de M. Vasseur. Il peut également vous la montrer sur son téléphone intelligent.

Vasseur aimerait bien que Woods la signe un jour, « mais étant réaliste, je sais que les chances sont minces ». « J’ai raconté l’histoire de nombreuses fois et les gens semblent l’apprécier », a déclaré Vasseur, qui sera au TPC Scottsdale cette année encore pour aider les Thunderbirds dans leurs efforts de marketing.

Une fois, un membre plus âgé des médias m’a dit : « Je ne peux pas croire que vous ayez fait ça. Il n’y a pas d’acclamations dans la tribune de presse.’ Tu te moques de moi ? J’étais, comme, c’était génial. » La photo ci-dessous n’est pas celle qui a été publiée dans l’Arizona Republic, mais elle montre John Vasseur en train de célébrer l’as du Tigre.

(Photo par Robert Beck/Sports Illustrated/Getty Images) [tiger-ace-fan-1694] LEE JANZEN
Concurrent sur le parcours, Lee Janzen était sur le green d’entraînement après un troisième tour de 68 quand Woods a fait son trou-en-un. « Quand le rugissement a retenti, j’ai su exactement qui c’était », a déclaré Janzen.

« Il y avait un groupe de personnes sur le putting green, et à la seconde où c’est arrivé, nous avons su exactement ce qui s’était passé et qui l’avait fait. Nous nous sommes tous regardés. « Il n’y avait aucun doute que Tiger venait de faire un 1 sur le 16.

De toutes les années, de tous les trous, de tous les jours. Il fallait que ce soit le samedi. C’est toujours la plus grande foule. Et de toutes les personnes, ça devait être lui ». Janzen, champion de l’Open de Phoenix en 1993, a réalisé des scores de 70-67 lors des deux premiers tours en 1997.

Il était à égalité au 23e rang, à un coup de Woods. Janzen a joué 68-69 le week-end dernier pour terminer 14e et devancer Woods d’un coup. « Si j’avais 35 ans, je pourrais tout vous dire », a déclaré Janzen. « Je ne me souviens de rien de précis. C’était il y a assez longtemps ». Mais il se souvient du rugissement.

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