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Tiger Woods, 22e coupure consécutive au Masters

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Tiger Woods a pris un mauvais départ mais a évité le désastre. Après avoir fait quatre bogeys sur ses cinq premiers trous vendredi, le quintuple champion des Masters s’est stabilisé pour signer un 74 et se trouve à neuf longueurs de la tête, à égalité pour la 19e place avant le week-end.

Tiger Woods, déclarations

« Eh bien, il y avait du vent », a déclaré Woods. « Ça tourbillonnait. Les balles oscillaient sur les greens. Nous avons eu quelques mauvaises rafales. J’ai frappé quelques mauvais coups. J’ai frappé un bon coup au 4, qui s’est retrouvé dans une motte de gazon, et c’était comme si – il y avait tellement de choses qui n’allaient pas dans mon sens.

« C’était en partie les conditions, a-t-il ajouté, et en partie moi. Woods, 46 ans, fait son premier départ officiel sur le circuit de la PGA depuis un an et demi, depuis que sa carrière a été ralentie par une cinquième opération du dos et presque terminée par un accident de voiture à Los Angeles.

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Il a dit que les chirurgiens ont envisagé d’amputer sa jambe droite, qui est une source constante de douleur. Bien qu’il ait marché en boitant à Augusta National, il est toujours là. Il a facilement passé le cut pour la 22e fois consécutive, ce qui est à une courte distance du record détenu par Fred Couples et Gary Player.

« C’était un bon combat », a déclaré Woods. « Je suis revenu dans le jeu ». Et avec un dos fusionné et une jambe droite affaiblie, pas moins. Après avoir trébuché au départ, il a dit à son caddie, Joe LaCava, que l’objectif était de revenir à la normale pour le tour.

Woods avait une chance après avoir frappé une série de coups plus caractéristiques, aucun meilleur que son approche à la portée du coup de pied au 10e trou par-4. Mais il n’a pas réussi à se lever et à descendre au 15e trou et a manqué une autre tentative de birdie d’environ 12 pieds au 16e.

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Malgré tout, il n’était qu’à quatre coups de la deuxième place. Il a également noté son excitation pour les prévisions de samedi – froid, vent – qui pourraient bouleverser le classement. « Je n’ai pas joué beaucoup de tournois ces derniers temps », a déclaré Woods, « alors je suis un peu rouillé, mais je commence à me ressaisir.

Je suis content de la façon dont je me suis battu aujourd’hui et de la façon dont j’ai réussi à m’en sortir. J’aurais pu facilement me retirer du tournoi aujourd’hui, mais je suis resté dans le coup ». Joaquin Niemann (74, 1 sous le total), qui a joué avec Woods pendant les deux premiers jours, a été impressionné.

« Je pense qu’aujourd’hui, il a frappé bien mieux qu’hier », a déclaré Niemann. « Il avait l’air génial – des coups de départ extraordinaires, des coups de fer extraordinaires. Sur le 10 aujourd’hui, il a été incroyable. Donc, oui, il est toujours là ».

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