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Stefanos Tsitsipas : J’aime jouer sur l’herbe, probablement plus que sur la terre battue.

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Arrivé à Wimbledon pour disputer le tableau principal des Championnats pour la cinquième fois, Stefanos Tsitsipas a déclaré qu’un nouveau départ était nécessaire. La tête de série n°4 n’avait dépassé le premier tour à Wimbledon qu’une seule fois auparavant, lorsqu’il était un jeune homme de 19 ans qui grandissait encore sur le circuit et avait moins d’attentes à gérer.

Après son passage au quatrième tour en 2018, Tsitsipas s’est illustré dans d’autres Grands Chelems, terminant deuxième à Roland-Garros en 2021 et atteignant trois demi-finales à l’Open d’Australie.

Mais si les défaites au premier tour à Wimbledon contre Thomas Fabbiano, moins bien classé, en 2019, et Frances Tiafoe, l’année dernière, ont sapé la confiance de Tsitsipas sur sa surface sacrée, elles n’ont certainement pas entamé son enthousiasme.

« J’aime jouer sur l’herbe, probablement plus que sur la terre battue », a déclaré Tsitsipas avant sa campagne de 2022. « J’adore jouer sur ces courts. J’aime le jeu de service et de volée, entrer autant que je peux, trancher (et) attaquer. »

Le Grec de 23 ans l’avait prouvé avant de venir à Wimbledon, atteignant les quarts de finale sur gazon à Stuttgart et remportant le neuvième titre de sa carrière à Majorque. Un premier titre sur un terrain en herbe a peut-être enlevé un peu de pression à Tsitsipas, tout comme son attitude pondérée.

« Ce que j’espère cette année, c’est de passer le premier tour et de voir où cela nous mène ensuite », a-t-il insisté. Une attitude qui s’est avérée utile lorsqu’il a affronté un adversaire inspiré, le numéro 188 mondial, Alexander Ritschard .

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Le Suisse de 28 ans faisait non seulement ses débuts en Grand Chelem, mais n’avait pas encore disputé de match de tableau principal au niveau du circuit. Mais après avoir été admis grâce à trois victoires en qualifications, Ritschard a clairement trouvé son rythme sur le gazon.

Il a organisé un défi épique pendant trois heures et demie sur le court n° 1 avant que Tsitsipas ne s’assure une victoire 7-6 (1), 6-3, 5-7, 6-4. Ritschard s’est montré menaçant dès le début du match contre le numéro 5 mondial Tsitsipas, et son tennis offensif audacieux lui a permis de réaliser un double break de service.

Mené 1-4 dans le premier set, Tsitsipas a refusé de paniquer et avec une confortable prise de service dans le cinquième jeu, aidé par un premier ace, la tête de série n°4 a modéré l’élan de Ritschard.

Après avoir perdu quatre jeux d’affilée, Tsitsipas en a gagné quatre et, bien qu’il n’ait pas réussi à convertir six balles de set, cinq au 10e jeu et une au 12e, face à un Suisse de plus en plus confiant, il n’a laissé qu’un seul point à Ritschard dans le match nul.

BREAK. Alors que Ritschard continuait à défier, Tsitsipas avait besoin de tout cet élan. Il a maintenu la pression en remportant un bris de service dans le troisième jeu du deuxième match et a sauvé six balles de break pour consolider sa position.

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Il a ensuite assuré le set en 46 minutes. Malgré tout, le persévérant Ritschard produit quelques points éblouissants, et son toucher adroit au filet enthousiasme le public.

Le smash de coup droit a été particulièrement dommageable lorsque les jeux sont restés au service dans le quatrième set, et le Suisse a finalement produit quelques puissants gagnants dans le onzième jeu pour obtenir un bris de service critique.

Tsitsipas semblait aussi surpris que le public lorsqu’il a forcé le quatrième set. Mais alors que Ritschard semblait peu à peu se fatiguer, Tsitsipas a finalement fait preuve d’expérience. Alors qu’un cinquième set semblait toujours possible, la tête de série n° 1, Ritschard, ne se laissait pas faire.

4 a maintenu son approche prudente. Après deux doubles fautes et trois fautes directes, Ritschard a réussi le break décisif dans le dixième jeu pour permettre à Tsitsipas d’accéder au deuxième tour de Wimbledon.

Le Grec affronte maintenant l’Australien Jordan Thompson , qui s’est qualifié grâce à une victoire en deux sets sur l’Espagnol Roberto Carballes Baena . C’est un nouveau départ pour le déterminé Tsitsipas, qui profite de chaque occasion sur le gazon de Wimbledon.

« C’est du tennis pur, propre. Je n’ai pas eu le privilège de commencer Wimbledon avec un titre avant la semaine précédente. Cela me donne beaucoup de confiance pour bien commencer cette année », a-t-elle déclaré. « Ça m’a fait tomber plus amoureux de la surface. »

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