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Sony est dans la tourmente après l’acquisition du fabricant de Call of Duty par Microsoft

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TOKYO : Sony Group, perché au sommet du secteur des jeux, est confronté à un nouveau défi de la part de rivaux riches en argent qui parient sur un boom des jeux vidéo en ligne de nouvelle génération, alors que le conglomérat japonais envisage une expansion sur plusieurs fronts, y compris les voitures électriques.

Microsoft Corp, à la traîne dans la bataille des consoles générationnelles avec Sony, a fait un pas important pour se positionner dans le « metaverse » – une expérience immersive proposée où les gens jouent, font des achats et se rencontrent en ligne – avec un accord de 69 milliards de dollars pour le développeur de « Call of Duty » Activision Blizzard.

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Les actions de Sony ont chuté de 13 % mercredi, car on craignait que les titres d’Activision soient retirés des systèmes PlayStation.

« Ils essaient essentiellement de construire un monstre », a déclaré Serkan Toto, fondateur de la société de conseil Kantan Games à Tokyo. « Je ne pense pas que Microsoft dépense 70 milliards de dollars pour devenir un fournisseur de logiciels pour les plateformes de Sony. »

De nombreux observateurs considèrent Activision comme une entreprise ternie après des allégations de harcèlement sexuel et d’inconduite de la part de dirigeants et avec ses principales franchises en perte de vitesse, selon les analystes.

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Le promoteur est « fondamentalement un actif en semi-détresse », a déclaré Mio Kato, un analyste de LightStream Research qui écrit sur la plateforme Smartkarma. « Cette nature rétrograde de la stratégie de Microsoft est ce qui nous rend sceptiques quant à leur capacité à concurrencer la PlayStation ».

LA PRESSION POUR SE CONFORMER

L’accord contribuera probablement à l’expansion agressive par Microsoft de son service d’abonnement Game Pass, ce qui fait craindre que Sony ne soit obligé de suivre le mouvement. Proposer des jeux à un prix forfaitaire peut réduire les ventes et éroder les marges.

« La plupart des analystes ont fait la sieste pendant ces développements, applaudissant les activités plus solides de Sony dans le domaine des films et de la musique pour justifier une note plus élevée », a écrit Amir Anvarzadeh, stratège de marché chez Asymmetric Advisors, dans une note.

Les géants de la technologie, dont Apple et Amazon, se sont également lancés dans les jeux ces dernières années, mais ils ont eu du mal à obtenir des succès.

Sony, en revanche, dispose d’un pipeline de titres très attendus, dont « Gran Turismo 7 » et « Horizon Forbidden West ». Microsoft s’est largement appuyé sur la série « Halo », dont le dernier volet a été retardé avant sa sortie en décembre.

Les progrès réalisés dans le domaine de la technologie du cloud computing desserrent les liens avec les consoles, alors que l’on s’attend à ce que les consommateurs passent plus de temps à jouer et à faire des achats dans la réalité virtuelle, et attirent les investissements de sociétés telles que Meta, la société mère de Facebook.

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Ce changement a été comparé au passage historique aux véhicules électriques et autonomes.

Sony, qui prévoit de lancer une nouvelle génération de casque de réalité virtuelle, envisage également de se lancer dans le secteur des voitures électriques afin de tirer parti de son avantage dans des domaines tels que le divertissement et les puces.

Mercredi, les actions des entreprises de jeux vidéo, dont Square Enix et Capcom, ont grimpé en flèche en raison de l’hypothèse selon laquelle l’accord avec Activision pourrait conduire à une plus grande consolidation.

Sony, champion de l’industrie japonaise à une époque où de nombreuses entreprises locales perdent du terrain face à leurs rivales étrangères dans de nombreux secteurs, est considéré comme un acheteur potentiel.

« Sony pourrait subir des pressions pour faire plus de fusions et acquisitions », a écrit Atul Goyal, analyste chez Jefferies, dans une note, ajoutant que « s’il n’y a pas de goulots d’étranglement réglementaires, alors Microsoft pourrait s’attaquer à une autre cible dans un avenir pas trop lointain. »

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