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Rinky Hijikata : C’est toujours différent de passer de l’entraînement à la pression du match.

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L’Australien Rinky Hijikata a surpris l’Américain Denis Kudla, septième tête de série, lors des qualifications du tournoi d’été de Melbourne.

Hijikata a remporté une impressionnante victoire 6-1 7-5 au premier tour à Melbourne Park, battant l’expérimenté numéro 105 mondial en 82 minutes. « Le premier match de l’année n’est jamais vraiment facile, donc je suis vraiment content de ma performance », a déclaré Hijikata.

« C’est toujours différent de passer de l’entraînement à la pression du match, mais je savais que j’avais travaillé dur pendant l’été et que je jouais du bon tennis. Je suis heureux d’avoir pu montrer mon niveau aujourd’hui et de voir que tous mes efforts portent leurs fruits. »

Il s’agit de la deuxième victoire dans le top 150 de la carrière du jeune homme de 20 ans, qui poursuit son ascension passionnante en tant que numéro 375 mondial. Il étudie et joue actuellement au tennis au niveau universitaire américain.

USA. À l’Université de Caroline du Nord, Hijikata a obtenu les honneurs All-American la saison dernière. Hijikata a également remporté quatre titres ITF Futures en 2021 et a atteint le 367e rang en novembre.

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Cette amélioration rapide a attiré l’attention de l’ancien numéro un mondial Lleyton Hewitt, qui a invité Hijikata à rejoindre l’équipe australienne en tant que partenaire de frappe lors des finales de la Coupe Davis 2021.

« Honnêtement, c’était une grande opportunité pour moi et je pense que cela a beaucoup aidé mon jeu », a déclaré Hijikata, notant l’influence positive de Hewitt et de Tony Roche, l’entraîneur australien de la Coupe Davis.

« Hijikata est maintenant à une victoire de se qualifier pour un tournoi de l’ATP Tour pour la première fois, avec la deuxième tête de série Henri Laaksonen qui l’attend au dernier tour de qualification.

Il a déjà battu une fois le Suisse classé 98e, obtenant sa seule autre victoire dans le top 150 contre Laaksonen lors des qualifications pour l’Open d’Australie 2020. « C’est un joueur de qualité.

Je sais que je vais devoir bien jouer pour avoir une chance de gagner », a déclaré Hijikata. « J’ai hâte d’y être. Je suis impatient de jouer à nouveau demain pour une place dans le tableau principal. »

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Hijikata est le dernier Australien encore en lice dans le tableau de qualification des simples hommes après l’élimination de Marc Polmans par l’Argentin Sebastian Baez aujourd’hui. L’habitant de Melbourne se tourne maintenant vers la compétition en double, où il fera équipe avec son compatriote Alexei Popyrin. Ils affronteront la paire espagnole Rafael Nadal et Jaume Munar au premier tour.

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