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Rafael Nadal : J’aimerais être comme lui

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En novembre 2019, Roger Federer et Alexander Zverev ont disputé un match d’exhibition à Mexico, sur la superbe Plaza de Toros, devant 42 517 fans, établissant ainsi le record mondial d’affluence pour un match de tennis.

Le record a été maintenu pendant moins de trois mois, aussi attrayant soit-il. Les géants du tennis Roger Federer et Rafael Nadal ont élevé la barre à un niveau supérieur au Cap le 7 février dernier, écrivant les livres d’histoire comme autant de fois au cours des 15 dernières années.

Dans le cadre de Match in Africa 6, Roger et Rafa se sont affrontés au Cape Town Stadium devant une foule de 51 954 personnes, établissant un nouveau record mondial qui sera difficile à battre dans les années à venir.

Deux légendes ont uni leurs forces une décennie après le premier match en Afrique pour partager leur passion pour ce sport avec les habitants d’Afrique du Sud, une terre de la mère de Roger où il n’avait jamais concouru auparavant.

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Bien sûr, tout cela s’est fait pour une bonne cause, en récoltant des fonds pour la Fondation Roger Federer, avec Bill Gates et Trevor Noah, qui ont partagé le terrain avec les légendes lors de l’affrontement en double. Dans un match de simple entre les 39 fois vainqueurs de tournois majeurs, Federer a battu Nadal 6-4, 3-6, 6-3 en une heure et 45 minutes, maintenant son record de matches parfaits en Afrique après avoir battu Stan Wawrinka, Andy Murray, John Isner et Jack Sock.

En préparation depuis des mois, les deux joueurs ont accepté de jouer le 7 février après avoir terminé leur Open d’Australie, se retrouvant en Afrique du Sud pour l’un des plus grands événements sportifs de l’année.

Nadal n’a joué que sept tournois

Dans une ancienne vidéo, lorsqu’on a demandé au jeune Rafael Nadal quelle était sa surface de jeu préférée, il n’a étonnamment pas mentionné la terre battue. Le jeune homme, qui allait devenir le « roi de la terre battue », a déclaré qu’il préférait jouer sur le gazon et les courts durs en salle.

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« J’aime plus jouer sur le gazon ou les courts durs en salle que sur la terre battue. Bien que j’aime aussi jouer sur terre battue », Nadal voulait aussi imiter Carlos Moya, qui était l’un des meilleurs joueurs lorsqu’il était jeune.

Moya est devenu le premier joueur d’Espagne à occuper le rang de numéro un et a remporté l’Open de France en 1998. « Carlos Moyá est un grand joueur. J’aimerais être comme lui ».

Alors que la saison 2021 est sur le point de s’achever, l’attention s’est portée sur l’année prochaine. Elle s’ouvre avec l’Open d’Australie, et les joueurs participeront à certains événements avant le premier Grand Chelem de l’année, notamment l’ATP Cup, qui est devenue un événement phare au cours duquel les meilleurs joueurs représentent leur nation.

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