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Rafa Nadal revient à la compétition après 42 jours

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Le souvenir du dernier passage de Rafael Nadal à Cincinnati peut faire sourire ses fans. C’était il y a cinq ans, et après avoir atteint les quarts de finale (l. contre Kyrgios), il s’est hissé à la première place le lundi suivant.

1 dans le classement ATP Pepperstone. Cette histoire pourrait être similaire cette semaine pour le gaucher de 36 ans. Pour sa première participation à cet événement depuis 2017, il a une chance de récupérer le rang de numéro 1 mondial et de déloger Daniil Medvedev.

Le scénario est facile à comprendre : si l’Espagnol remporte son deuxième titre au Masters 1000 ATP de Cincinnati (également en 2013) et que Medvedev ne parvient pas à atteindre les quarts de finale, Nadal sera à partir de lundi prochain le n° 1.

1 dans le monde. La route ne s’annonce pas facile, cependant. Pas seulement parce que ça ne dépend pas de lui. De plus, il jouera son premier match depuis sa victoire sur Taylor Fritz à Wimbledon. Il a abandonné sa demi-finale de Wimbledon contre Nick Kyrgios il y a 40 jours en raison d’une blessure à l’abdomen.

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De plus, Nadal a un bilan ATP HeadToHead serré avec l’adversaire de mercredi dans l’Ohio, le Croate Borna Coric. Voir le programme complet. La série entre les deux pays est de 2-2. Rafa s’est imposé la dernière fois (Canada 2017), mais Coric, qui a battu l’Italien Lorenzo Musetti (7-6, 6-3) mardi, a gagné – et en deux sets consécutifs – la seule fois où ils se sont rencontrés à Cincinnati (2016).

Si le n°3 mondial s’impose mercredi, il atteindrait 21 victoires sur dur cette année, soit le même nombre que le leader de cette statistique, Andrey Rublev, qui jouera contre Fabio Fognini.

L’Espagnol Roberto Bautista Agut sera également en lice mercredi dans l’avant-dernier tour du court Porsche. La tête de série n°15 affrontera Marcos Giron, issu du tour de qualification.

L’Espagnol mène le face-à-face 1-0 après avoir gagné en deux sets à Montréal la semaine dernière. Si le numéro 19 mondial s’impose une fois de plus, il rencontrera soit Nadal, soit Coric en huitième de finale.

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D’autres duels attrayants se dérouleront sur le court central mercredi. L’action commencera à 11h00 avec le duel entre le Britannique Cameron Norrie et Andy Murray, qui mène 1-0 dans l’histoire entre les deux, après sa victoire à Pékin 2019.

« Il a un revers plat et un topspin puissant en coup droit. Nous avons passé un peu de temps sur le court ensemble, donc il n’y aura pas trop de surprises pour moi », a déclaré Murray à propos de son adversaire classé neuvième.

Le prochain match en simple de l’ATP Tour opposera l’Américain Taylor Fritz à l’Australien Nick Kyrgios, qui n’ont jamais été rivaux. Le premier vient de s’imposer face à l’Argentin Sebastian Baez, tandis que le second a battu l’Espagnol Alejandro Davidovich Fokina mardi.

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