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PNC Championship, Cink mène avec son fils

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À l’exception du fait qu’il n’a pas marché mais qu’il est monté dans une voiturette, Tiger Woods a parfois ressemblé à ce qu’il était il y a un an au PNC Championship, samedi. Mais pas très souvent. « Deux bons coups – trois – ont été joués exactement comme je le voulais », a déclaré Woods.

Le fait qu’il ait pu jouer aux côtés de son fils Charlie, âgé de 12 ans, a été un succès suffisant compte tenu des blessures qu’il a subies à la jambe droite lors d’un accident de voiture survenu il y a 10 mois à Los Angeles. Woods a déclaré que les médecins avaient envisagé l’amputation. Pendant trois mois, il a dit qu’il était immobilisé dans un lit d’hôpital improvisé dans sa maison en Floride.

Lui et Charlie ont combiné pour un 62 dans le format scramble, à égalité pour la cinquième place, trois coups derrière Stewart et Reagan Cink. Avec une série de sept birdies au milieu de leur parcours et un birdie pour finir au 18, l’équipe Cink s’est retrouvée avec un coup d’avance sur l’équipe Daly et les Thomas qui ont joué avec Woods au premier tour.

Ce que Woods a retiré de ce retour remarquable avait plus à voir avec la camaraderie qu’avec la compétition. « Nous nous sommes tellement amusés sur le terrain », a déclaré Woods. L’un de ces coups qui a marqué Woods est celui du troisième trou par-5, où il a frappé un fer 4 de 220 mètres qui a légèrement reculé vers le drapeau et s’est posé à 2,5 mètres derrière le trou.

C’était un coup qu’il a vu dans sa tête et ensuite dans les airs. « C’était juste ridicule », a dit Thomas. « Je l’ai regardé et dès qu’il s’est assis dans le chariot, il m’a regardé et a souri. Et je savais exactement que c’est le genre de tirs qu’il frappe quand il est en bonne santé ».

Woods est en assez bonne santé pour jouer le PNC Championship, un événement populaire de fin d’année pour les champions majeurs et un membre de la famille. Il n’est tout simplement pas en assez bonne santé pour être un golfeur régulier. « Je n’ai pas d’endurance. Je n’ai pas joué », a déclaré Woods, dont la dernière compétition était le PNC Championship il y a un an, lorsque lui et son fils ont terminé septièmes sur un terrain de 20 équipes.

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« C’est fatiguant là-bas, donc c’était une journée lente. Mais c’est quelque chose que je vais devoir faire – si je veux concourir ici au niveau du TOUR – je vais devoir retrouver l’endurance et frapper des milliers et des milliers de balles de golf.

Cela prend du temps ». Woods a également mentionné le métal de fairway qu’il a frappé sur le vert au par-5 du 14e, et un fer 7 qu’il a fumé au par-3 du 17e, sans être sûr de pouvoir y arriver. « C’était un de mes vieux coups », a dit Woods.

Thomas aurait choisi un autre coup. Il était déterminé à ce que Woods, qui aura 46 ans à la fin du mois et qui marche encore avec précaution à cause des os cassés de sa jambe et de sa cheville droites, ne frappe pas un drive devant lui. Cela a changé au 11e trou.

Je l’ai frappé assez bien et dès que sa balle a pris ce gros rebond, nous nous sommes regardés et je me suis dit : « Si ça doit arriver, ce sera celui-là parce que je pense qu’il vient de se lancer ». Et oui, c’était un coup dans l’ego », a déclaré Thomas avec un sourire.

Woods a montré les effets de ses blessures dans sa façon de marcher, parfois laborieuse. La marche la plus difficile appartenait à Mike Thomas, le professionnel du club âgé de 62 ans avec un disque bombé dans le dos, qui a souvent grimacé. « Mon père et Tiger ont tous deux réussi 18 trous », a déclaré Justin Thomas.

Le côté compétitif de Woods s’est manifesté par la fierté qu’il a ressentie lorsque son équipe a réussi à éviter les bogeys pour un troisième 62 consécutif au Ritz-Carlton Golf Club Orlando. Thomas et son père ont joué 60 et sont à un coup derrière, tout comme John Daly et son fils.

Vijay Singh et son fils étaient également derrière. Woods et son fils faisaient partie de six équipes à 62, dont le joueur le plus âgé (Gary Player, 86 ans) et le plus jeune (Karl Stenson, le fils de Henrik Stenson, 11 ans).

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Mais cette émission de télévision était centrée sur Woods, la plus grande attraction du sport, surtout maintenant que les scènes et les rapports de son accident de voiture du 23 février ont fait apparaître qu’il ne pourrait plus jouer dans aucun tournoi avant longtemps, voire jamais.

« C’est assez incroyable, n’est-ce pas ? » Nick Faldo a dit. « Passer de la peur de ne pas pouvoir utiliser son pied à la station debout, il a franchi toutes les étapes et coché toutes les cases grâce à un travail acharné et une détermination incroyable.

C’était peut-être un objectif. C’était un grand objectif pour lui de venir jouer avec son fils ». Le tournoi, qui s’est déroulé à guichets fermés, s’est limité à environ 3 000 spectateurs, dont la plupart couraient autour de Woods et de son fils, qui a livré sa part de bons coups.

Comme l’année dernière, Woods n’a pas pris la peine de frapper des drives sur les septième et neuvième trous, car Charlie joue depuis des tees plus avancés et envoie ses coups avec beaucoup de distance. « J’espérais que Charlie la conduirait aussi bien qu’aujourd’hui pour que je n’aie pas à en frapper autant, ce qui m’épargnerait les coups courts », a déclaré Woods.

« Je peux encore frapper des fers courts et je peux encore putter. Cela ne m’a pas quitté. La vitesse et certains des coups, les plus longs, oui ». La partie la plus difficile pour Woods a été d’être dans un chariot, ce qui était nécessaire pour lui de jouer.

Woods avait dit qu’il n’envisagerait jamais de demander à utiliser une voiturette dans un événement du PGA TOUR ; si c’était la seule façon de jouer, alors il ne le ferait pas. « Pour ce qui est de frapper des coups, il n’est pas si loin », a déclaré Thomas. « Mais en termes de capacité à concourir et à parcourir 72 trous plusieurs semaines de suite, oui, c’est une autre histoire et il est le seul à pouvoir répondre à cette question ». Pour Woods, c’était du golf pour le plaisir, pas pour de vrai. Pour l’instant, c’est suffisant.

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