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Moe Norman frappe mieux que Tiger Woods

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Le meilleur frappeur de balles qui ait jamais existé ne doit pas être oublié ! En cette semaine de retour au calendrier après deux ans de l’Open du Canada, cet incroyable personnage qui s’appelait Moe Norman revient à la mémoire.

En fait, tout chez Moe Norman était inhabituel. Son swing, ses vêtements, son comportement, sa voix, ses choix de vie, sa signature (M-O-E, tout en majuscules). À une époque où des légendes du golf telles que Ben Hogan, Gary Player et Lee Trevino remportaient régulièrement des titres majeurs, la précision de ses coups attirait néanmoins le respect de nombre de ses compagnons de jeu, créant ainsi le « culte » de ce personnage.

Moe Normar, histoire

Né à Kitchener, dans l’Ontario, au Canada, en 1929, Norman aimait, enfant, passer ses journées avec ses amis ou jouer au hockey. Cependant, lorsqu’il a découvert le golf, sa vie a commencé à changer, mais à un prix important.

Lorsque l’intérêt de Norman pour le golf s’épanouit, sa famille ouvrière se demande pourquoi il a choisi de pratiquer un sport souvent associé à l’élite. Malgré la passion grandissante de Norman pour le jeu, sa famille  » l’a complètement repoussé « , à tel point que Norman a refusé leur soutien ultérieur lors des tournois.

À la fin de son adolescence et au début de sa vingtaine, Norman se consacre au perfectionnement de son  » swing à plan unique  » afin de pouvoir frapper régulièrement la balle où il le souhaite avec une précision remarquable. Le  » single plane swing  » était la tentative de Norman d’améliorer l’efficacité du tir et de supprimer le nombre de variables impliquées.
En position sur la balle, Norman voulait s’assurer que la position du manche du club était maintenue à l’impact et il y parvenait avec une position large, les bras droits et les mains alignées.

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C’était un swing qui demandait beaucoup de connexion entre les hanches, les épaules, les bras et les mains. Son dévouement à perfectionner son swing était tel que Norman passait tellement de temps sur le practice à la fin de la journée que ses paumes saignaient.

Plus tard dans sa carrière, Norman organisait également des journées de démonstration pour ses fans et attirait l’attention de ses collègues professionnels, tant la précision de ses coups était grande. Pourtant, pour Norman, gagner des tournois n’était pas le but ultime.

Le processus de frappe de la balle propre était plus « spirituel » pour lui – quelque chose qu’il a décrit à certains journalistes comme « le sentiment de grandeur ». De nombreuses personnes bien informées pensent que Norman vivait dans le spectre de l’autisme.

Cependant, il existe une autre théorie possible pour expliquer les traits de personnalité de Norman. Il semble qu’à l’âge de 5 ans seulement, alors qu’il jouait avec un ami sur une luge, il a été frappé au front par la roue d’une voiture en marche arrière. Comme il n’avait pas de fracture, sa famille ne l’a pas emmené à l’hôpital et certains neurologues ont émis l’hypothèse que la personnalité différente de Norman pouvait être due à une lésion cérébrale du lobe frontal.

« Il savait ce qui était important dans la vie. Il n’était simplement pas capable de l’exprimer comme beaucoup de gens le feraient. Il n’y a que sur le terrain de golf que Norman était dans son élément.
Il discutait avec les spectateurs pendant les tours d’un tournoi et prenait même les paris des spectateurs qu’il pouvait faire rebondir une balle sur son driver plus de 100 fois ou glisser une balle dans la poche de sa chemise d’un seul coup.

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Bien qu’il ait eu beaucoup de succès dans son Canada natal, Norman a eu une vie plus difficile sur le PGA Tour aux États-Unis. Il a remporté plus de 60 victoires sur le circuit canadien, mais n’a obtenu qu’un seul top 10 sur le PGA Tour en 15 ans, pour un gain de 7 139 $.

Il a également participé à cinq tournois du Senior PGA Tour, au cours desquels il a gagné 22 900 $ en prix. Il n’a participé que deux fois aux quatre tournois majeurs, en jouant les Masters de 1956 et 1957. Il a également dû subir des brimades de la part de ses collègues professionnels, mais il n’a jamais fait l’objet d’un examen minutieux de la part de la PGA d’Amérique.

Après la retraite, l’argent était également un problème pour Norman. En 1995, le joueur vivait dans une chambre de motel à 400 dollars par mois et gardait ses vêtements dans sa voiture. Titleist est ensuite intervenu et a donné à Norman 5 000 dollars par mois jusqu’à la fin de sa vie pour le récompenser de ses services au sport.

Quelques années plus tard, en 2004, Moe Norman meurt à l’âge de 75 ans. Bien qu’il n’ait pas connu le succès de ses contemporains, l’héritage de ce véritable pionnier du golf, autoproclamé « meilleur frappeur de balles de tous les temps », ne doit pas être oublié.

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