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Les États-Unis concluent que l’enquête sur le bombardement de civils en Syrie en 2019 était pleine d’erreurs

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Le rapport final n’attribue pas de responsabilité individuelle pour les décès de civils à Baghuz

Paris, 18 mai (Cinktank.com) –

Les États-Unis ont publié le bilan de l’enquête ordonnée sur une frappe aérienne américaine menée en Syrie lors d’une mission secrète en mars 2019, dont les conséquences ont été dissimulées par les autorités militaires elles-mêmes.

L’enquête sur la frappe de Baghuz, qui a tué des dizaines de civils, a été menée par le général Michael Garrett, et a conclu que l’examen initial a été entaché d’erreurs à plusieurs niveaux de commandement, ainsi que d’un manque d’informations.

La frappe a eu lieu pendant les derniers jours de la campagne contre l’État islamique dans la ville de Baghuz, dans l’est de la Syrie. Un avion de chasse américain F-15E a largué deux bombes – l’une de 220 kilos et l’autre de 900 kilos – sur une foule de personnes, principalement des femmes et des enfants.

Selon une enquête du « New York Times », dans les semaines qui ont suivi l’attentat, lancé par une unité d’opérations spéciales appelée Task Force 9, « le nombre de morts a été minimisé et les rapports classifiés ». Dans la foulée, les États-Unis ont annoncé l’ouverture d’une enquête pour déterminer les responsabilités de ce qui s’est passé.

« IL N’Y A PAS BESOIN »

« Nous prenons la responsabilité de leur permettre de tout voir. Quelqu’un a-t-il été licencié à cause de Baghuz ? Non », a déclaré le porte-parole du Pentagone, John Kirby, notant qu' »il n’était pas nécessaire de tenir quelqu’un personnellement responsable de ce qui s’est passé ce jour-là ».

M. Kirby a déclaré qu’au cours de l’enquête, des « déficiences » ont été constatées. « Je pense que même si nous ne faisons pas toujours tout correctement, nous essayons de nous améliorer », a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils « prennent très au sérieux » la « responsabilité » de l’attaque.

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« Ni le commandant de la force terrestre ni aucune autre personne impliquée dans cette attaque n’a violé les lois de la guerre, n’a agi de manière inappropriée, n’a agi avec une intention malveillante, n’a délibérément voulu et tenté de tuer des civils », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Interrogé par la presse sur les comparaisons entre les opérations russes et l’attaque en Syrie, M. Kirby a souligné qu' »ils n’essaient pas de justifier quoi que ce soit », car ils lisent les résultats d’un examen d’un incident survenu il y a trois ans en Syrie, avec toute « l’ouverture et la transparence ».

« Nous pouvons continuer encore et encore et encore sur les milliers d’Ukrainiens innocents qui ont été tués, blessés et jetés à l’abri par une invasion imprudente et non provoquée par une autre nation, dans ce cas, la Russie. Sans discussion ni admission de leur propre culpabilité. Aucune reconnaissance qu’eux et leurs soldats ont commis des crimes de guerre », a-t-il expliqué.

« La différence est que nous admettons que oui, nous avons tué des civils innocents, des femmes et des enfants en 2019, à Baghuz, en Syrie. Tout est là pour que vous puissiez le voir. Nous admettons que nous avons fait ces erreurs. Que nous avons tué. Que nos opérations se sont soldées par le meurtre de personnes innocentes », a-t-il ajouté.

Le porte-parole du Pentagone a fait valoir qu’il n’est pas « inapproprié » de tenir compte de ce qui se passe en Ukraine. « C’est la différence entre une armée moderne responsable et une armée moderne irresponsable », a déclaré M. Kirby.

« On prend les meilleures décisions possibles à la guerre. Est-ce qu’on a toujours raison ? Non. Et c’est malheureux pour nous tous. Nous nous sentons vraiment mal à ce sujet. Mais je ne pense pas que ce soit une déclaration dont nous n’assumons pas la responsabilité », a-t-il déclaré.

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Le lendemain de l’attaque, des témoins oculaires ont affirmé avoir vu des piles entières de cadavres de femmes et d’enfants, mais les forces de la coalition dirigée par les États-Unis ont nettoyé le site de l’explosion à l’aide de bulldozers et personne, à un niveau supérieur de la chaîne de commandement militaire, n’a été correctement informé de ce qui s’était passé.

Peu après l’attaque, le lieutenant-colonel Dean W. Korsak, avocat de l’armée de l’air, a tenté de lancer une enquête indépendante sur ce qui s’est passé, estimant qu’un crime de guerre pourrait avoir été commis lors de l’attaque de Baguz, considérée comme le dernier grand bastion de l’État islamique dans le pays. Cependant, ses demandes sont tombées dans l’oreille d’un sourd.

« De hauts responsables militaires américains ont intentionnellement et systématiquement contourné la procédure », a dénoncé l’avocat dans un courriel adressé à la commission des services armés du Sénat. « Je m’expose à des représailles pour avoir envoyé cet e-mail », a-t-il ajouté.

Après des mois d’enquête, et sous la pression de l’enquête du Times, le commandement central américain (CENTCOM) a finalement reconnu au New York Times que les bombes avaient tué 80 personnes. Selon l’agence, le bilan comprend 16 combattants et quatre civils, mais on ne sait pas qui sont les 60 autres morts.

Kirby a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il y avait 73 victimes à Baghuz. Plus précisément, 52 combattants ont été tués, dont 51 hommes adultes et un enfant, tandis que quatre civils ont été tués, dont une femme et trois enfants. En outre, 15 civils ont été blessés, dont onze femmes et quatre enfants.

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