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Jesús García Sanjuán vend du golf à St. Andrews

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La vie prend de nombreux virages. Racontez l’histoire de Jesús García Sanjuán (Saragosse, 1971), un globe-trotter du football qui, aujourd’hui, à 50 ans, se consacre à amener les golfeurs amateurs à jouer sur les parcours écossais les plus emblématiques grâce à sa société, Golf Scotland.

Mais avant de raconter cette histoire, rembobinons. Sanjuán était un milieu de terrain de Saragosse dans les années 1990. Celui de la Coupe des vainqueurs de coupe de 1995. Issu de l’académie des jeunes, il a participé au titre le plus mémorable de l’équipe.

Celui du grand but de Nayim, qu’il n’a pas vu en direct en raison d’une dispute avec l’entraîneur, Víctor Fernández, à cause de son remplacement. Il était entré à la 68e minute en remplacement de Higuera et l’entraîneur a décidé de le remplacer par Geli à six minutes de la fin de la prolongation.

Logiquement, cela ne lui a pas convenu. « Je me dirigeais vers le banc en appelant l’entraîneur et soudain j’ai vu mes coéquipiers devenir fous. Nayim avait marqué « , raconte-t-il à St. Andrews, la cathédrale du golf qui accueille actuellement la 150e édition du British Open.

Jesús García Sanjuán, histoire

Trois ans plus tard, il est parti à Villarreal. À cette époque, il jouait déjà au golf, mais pas beaucoup car à Saragosse, c’était « strictement interdit ». À Castellón, il partageait des matchs « presque tous les mardis » avec l’hispano-danois Thomas Christiansen « sur le terrain de La Coma ».

C’est là qu’il rencontre Sergio García, à l’époque un garçon qui l’idolâtre et qu’il emmène à quelques entraînements des Sous-marins jaunes. « Il voulait toujours jouer avec nous. Il frappait la balle comme s’il sortait d’une série, mais on ne pouvait pas imaginer qu’il irait aussi loin », dit Sanjuán.

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Après Villarreal, il y a eu un voyage à Cordoue et de là, en Écosse. « Je me suis retrouvé sans équipe après ma dernière saison à Córdoba. Sur le point de commencer la saison, Bahía m’a appelé, qui me représentait, pour venir avec un petit groupe de sept ou huit Espagnols dans une équipe que Steve Archibald allait acheter.

Il n’a pas rempli ce qu’il devait remplir et a disparu. Des équipes de première division écossaise nous ont signé. Je suis allé à Kilmarnock. J’étais en pleine maturité. Il avait eu une année horrible à Córdoba pour évaluer la possibilité de ne pas continuer à jouer », explique-t-il.

En terres calédoniennes, tout le contraire de Saragosse : il était normal que les coéquipiers et l’entraîneur jouent au golf.  » C’est qu’ils nous ont incités. Je suis arrivé avec un handicap de 20 et ils étaient tous à trois, cinq… Maintenant, j’en ai six », assure-t-il.

Petit à petit, Sanjuán a perdu sa passion pour le football :  » J’ai commencé à ne plus en profiter, à avoir des mini-blessures : une petite pause, une surcharge…. Je n’avais plus la tête à ça. Parfois, il me supprimait de l’équipe. Il disait à l’entraîneur que j’avais mal au ventre parce qu’il ne voulait pas jouer.

Ou la chose typique que l’entraîneur regarde le banc pour voir qui est prêt à sortir et je me suis caché » C’est alors qu’il a commencé à forger sa vie en dehors du football. « J’ai profité de mon nom pour connaître de nombreux domaines, pour commencer à mettre ma tête.

J’ai pris ma retraite en 2003 et j’avais déjà mes premiers clients. Il n’y avait donc pas de téléphone portable ou autre. Avec un site internet et un téléphone que ma mère utilisait, on travaillait. La première année, j’ai fait quatre groupes, la deuxième douze, puis vingt et quelques…

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Et vous vous dites ‘putain de merde, ça peut marcher’ « . Sanjuán est actuellement « le seul fournisseur autorisé en Espagne de St. Andrews ». Il est membre du New Golf Club, qui possède un beau siège donnant sur le fairway partagé par les trous 1 et 18 de la cathédrale de ce sport.

Vous avez pratiquement carte blanche pour jouer le Old Course. L’Open ne fonctionne pas normalement, mais le fait qu’il se déroule sur ce parcours et que ce soit la 150e édition a provoqué un afflux de demandes pour jouer dans la région, qui abrite également d’autres joyaux comme Turnberry, Royal Troon…

Après l’arrêt de la pandémie , qui a été dur (« pendant sept mois, personne ne m’a appelé »), il y a une reprise significative de l’activité : « Cette année, nous allons probablement avoir environ 500 clients au total, mais comme je suis dopé, j’ai tous les retards des deux années précédentes ».

Il a également dû élargir la gamme d’options à l’Irlande et à l’Angleterre  » parce que les gens vous le demandent  » Mais les sorties sur ces territoires sont plus rares en raison des moyens dont il dispose et de l’attention personnalisée qu’il aime donner.

Personne n’a le don d’ubiquité. « Comme on a l’habitude de dire en Écosse pour faire une blague, je m’appelle Jésus mais pas Dieu », plaisante celui qui a trouvé un autre moyen de continuer à profiter du ballon, même s’il est plus petit et qu’il est frappé avec un bâton au lieu des pieds…

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