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Hideki Matsuyama inspiré par Tiger Woods

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Hideki Matsuyama a remporté la semaine dernière le Sony Open d’Hawaï dans un style emphatique, en envoyant un bois 3 à 3 pieds pour gagner un playoff avec Russell Henley. Ce club a peut-être produit le coup gagnant, mais le putter a été le club le plus important de Matsuyama à Waialae.

Matsuyama a mené le peloton en termes de coups gagnés : Putting en route vers sa deuxième victoire de la saison. Le club le plus court du sac déconcerte souvent Matsuyama, l’empêchant de tirer profit de sa formidable frappe de balle. La semaine dernière a été une exception.

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La semaine de putting de Matsuyama nous a incités à examiner de plus près ce club. Malgré ses difficultés sur les greens et sa propension à expérimenter, il est surtout fidèle à un seul putter. Comme beaucoup de joueurs de son âge, Matsuyama a été inspiré par Tiger Woods. Le bâton plat de Matsuyama, et sa propension à s’y tenir, est similaire à celui de Woods.

À première vue, les putters Scotty Cameron GSS que Matsuyama et Woods utilisent sont assez similaires. Si vous ne pouvez pas faire la différence, nous ne vous en voulons pas. Ce sont tous les deux des modèles Scotty Cameron Newport 2, ils sont tous les deux fabriqués en acier inoxydable allemand haut de gamme et ils ont tous les deux les noms des joueurs gravés sur les pare-chocs arrière.

Les deux putters ont également une histoire de victoire. Drew Page, représentant de Scotty Cameron, a déclaré que Matsuyama a utilisé le putter Timeless Newport 2 GSS 350 grammes pour sept de ses huit victoires sur le PGA TOUR (sa victoire au Masters est la seule exception).

La première victoire du putter a eu lieu au Memorial Tournament 2014 présenté par Workday, et la plus récente a eu lieu au Sony Open de la semaine dernière. Le putter Newport 2 GSS de Woods, de manière encore plus impressionnante, a été dans le sac pour 14 de ses 15 victoires en championnat majeur (moins le Masters de 1997).

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La première victoire majeure du putter a eu lieu lors du championnat PGA 1999, et plus récemment, il a été utilisé par Woods lors de sa victoire au Masters 2019. Un regard plus attentif sur les deux putters, cependant, montre quelques différences subtiles, en dehors de la simple cosmétique.

Tout d’abord, le putter de Woods a un seul point sur la ligne supérieure, tandis que celui de Matsuyama a une ligne droite sur la bride arrière. Cette modification est simplement basée sur la préférence du joueur, et pour les golfeurs de tous les jours, il est important de trouver la bonne ligne de visée pour votre configuration.

Il existe une autre différence, encore plus subtile, entre les putters. Pour cela, regardons la face. La face du putter de Woods est fraisée puis rendue complètement lisse, tandis que celle de Matsuyama présente encore des traces de fraisage.

Dans la construction des clubs de golf, les fraiseuses permettent d’améliorer la précision et de s’assurer que la construction correspond exactement à l’intention de conception. De même, de nombreux putters modernes présentent intentionnellement des marques de fraisage profondes sur leur face pour influencer le son et le toucher.

Toutes choses égales par ailleurs, les marques de fraisage profondes produisent généralement un toucher plus doux et un son plus silencieux que les fraisages peu profonds ou les faces plates. En gardant cela à l’esprit, il peut sembler que les faces des putters de Woods et de Matsuyama soient radicalement différentes.

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En fait, les marques de fraisage de Matsuyama sont volontairement peu profondes pour produire un son plus fort et plus de feedback, comme pour le design à face lisse de Woods. « (Matsuyama) aime les fraisages très légers sur son putter, où vous pouvez juste voir les marques de fraisage », a déclaré au site du Pga Tour Page, qui travaille en étroite collaboration avec Matsuyama sur son putter.

« Il aime frapper plus fort sur ses putters, c’est pourquoi la face n’est pas aussi lisse que celle de Tiger, mais vous pouvez voir quelques marques de fraise. C’est pour que vous puissiez entendre ce pop, ce feedback. C’est ce qu’il aime ».

Par conséquent, bien que les faces des putters de Woods et de Matsuyama puissent sembler différentes à première vue, elles ont en fait un effet similaire. Même les différences ne sont pas si différentes. En regardant les deux putters, en général, on peut raisonnablement supposer que le putter de Matsuyama a été inspiré par celui de Woods.

Bien que Matsuyama ne se soit pas exprimé sur le sujet, les informations de Page révèlent que cette hypothèse n’est peut-être pas si fausse. Matsuyama n’a jamais caché son admiration pour le 82ème vainqueur du Tour. « Il aime toujours regarder le putter de Tiger, ou poser des questions sur les putters de Tiger », a déclaré Page.

« Je suis sûr que cela vient du fait qu’il était enfant, et que tout le monde a grandi en regardant Tiger. Et il adore les putters Scotty Cameron. Il pose toujours des questions sur les putters de Tiger, et je le vois les regarder ».