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Dunhill Links avec un froid, une pluie et un vent d’enfer

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Avant midi, dans la cabane verte de Kingsbarns située en face de leur clubhouse, les pots en terre cuite remplis de soupe descendent à une vitesse folle. C’est le refuge momentané de tous ceux qui terminent le 18e trou, qui n’est pas le dernier pour la grande majorité puisqu’il a été joué, tous en même temps et chacun depuis un tee différent.

Dunhill Links, résultats

C’est la licence que le directeur du Dunhill Links a autorisée aux concurrents lors d’une journée de chiens, de vent et de pluie abondante. « Nous allons à la limite », reconnaît Pello Iguarán, le caddy du vainqueur du British Open 2018, Francesco Molinari, en se réchauffant en sirotant un verre de soupe de viande épicée.

La journée est dantesque. Le golfeur italien ne parvient pas à atteindre le green du 18 en deux coups, alors que le tee a été avancé de 30 mètres pour compenser le vent de face et qu’il est à peine à 380 mètres. Molinari est l’un des meilleurs joueurs dans des conditions de jeu extrêmes.

Il fait +1 sur la journée après 10 trous interminables. Plus de trois heures de jeu. Il terminera avec 73 coups, un au-dessus du par. A côté de lui, le léger Gianfranco Zola, qui ce tournoi jusqu’à samedi est aussi joué par des célébrités faisant équipe avec son professionnel, lui demande où il peut acheter un autre vêtement car son maillot est trempé.

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Fin comme lorsqu’il dribblait, l’ancien footballeur veut lui prêter une couverture. McIlroy, quelques minutes plus tard, arrive au bâtiment à +3 vendredi. Et il arrive avec le bonheur que les naufragés atteignent le rivage, sûrement aidé parce qu’il forme une équipe avec son père.

Et cela compense bien des choses, même si à la moitié du tournoi sa position, 42, ne correspond pas aux intentions du numéro 2 mondial. Le seul de Kingsbarns qui reste est le local Robert Macintyre (70 à la fin) Le gaucher écossais, qui n’a pas de pause dans la cabine parce qu’il a commencé au trou 1, est trois sous le par après 11.

« Il y a eu des moments où ce n’était même pas du golf », révèle-t-il. « Voyant ce qu’il y avait, j’ai choisi de rire, ce qui est l’attitude avec laquelle je joue le mieux ». Si jeudi, ils étaient 133 joueurs sous le par, vendredi, ils ne sont plus que 15 à jouer.

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Et ils vont diminuer. Aucun des Espagnols. Le mieux placé est Alfredo García-Heredia, l’ami madrilène de Jon Rahm, qui défile vendredi à Carnoustie, un terrain infernal. Il terminera à 75 (+3). Rafa Cabrera, qui défend le titre de l’Open d’Espagne la semaine prochaine, lance 82 coups.

Arnaus et Otaegui, 80. Le Old Course de St. Andrews n’est pas moins pénalisé non plus. Dans le vent, les carpes s’entrechoquent comme de la menue monnaie dans le tambour d’une machine à laver. La pluie est déjà horizontale. Nacho Elvira, qui était cinquième à l’aube, terminera dixième avec 76 coups.

Quatre bogeys. Pas même un birdie dans un champ de 1764. Il y a des joyaux qui ne vieillissent pas. Trois autres heures de tempête laissent une part spectaculaire. Plus de 650 coups au-dessus du par au cumulatif, seulement huit cartes sous le par. L’un de ceux qui y parviennent est Padraig Harrington (71) avec 51 ans.

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