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Coco Gauff fait des progrès constants à San Diego

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Dans un affrontement entre des Américaines de 18 ans à des stades très différents de leur carrière professionnelle, Coco Gauff, tête de série n°6, a battu la qualifiée Robin Montgomery 6-3, 6-3 dans leur match du premier tour de l’Open de San Diego.

« C’était la première fois que j’affrontais quelqu’un de plus jeune que moi depuis probablement au moins sept ans », s’est émerveillé Gauff après le match. « C’était définitivement un sentiment différent pour moi ».

Gauff revient sur le circuit avec aplomb : Gauff, 8e mondiale, jouait son premier match depuis que Caroline Garcia l’a éliminée en quart de finale de l’US Open il y a plus d’un mois. Mais Gauff n’était pas rouillée et a montré ses meilleures capacités alors qu’elle jouait son premier match en tant que joueuse du Top 10.

Le service de Gauff était au top, avec trois aces et des services supplémentaires non retournés qui lui ont permis de remporter 76 % de ses points de premier service. Gauff a également semblé aussi rapide que d’habitude, sa superbe défense prolongeant les échanges et forçant le numéro.

294 dans le monde Montgomery à faire des erreurs. La mentalité de Gauff a également impressionné, car elle s’est remise d’un break précoce dans le premier set pour gagner quatre jeux d’affilée et remporter le premier set.

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Gauff a également dû survivre à un retard de pluie de 50 minutes dans le deuxième set, suivi d’un retard de pluie pendant la nuit alors qu’il faisait une pause. Mais Gauff n’a pas été découragé et a eu besoin de moins de 20 minutes mercredi pour conclure la victoire.

« Je connais très bien Robin, nous avons fait quelques voyages USTA quand nous avions huit ans », a déclaré Gauff. « Presque amis depuis lors. Elle a très bien joué, je m’attendais à un bon niveau de sa part….. J’étais très impressionné par la façon dont elle frappait la balle, c’était difficile pour moi. »

« Pour son premier match contre une joueuse du Top 10 et seulement son cinquième match de tableau principal au niveau du circuit, la gauchère Montgomery a trouvé une pléthore de gagnants dans les cinq premiers jeux, des amortis adroits aux puissants revers descendants.

la ligne, quand elle a cassé pour 3-2 pour prendre l’avantage. L’avance n’a pas tenu, car Gauff a réussi à prendre une position dominante, mais Montgomery est resté fort dans la défaite, avec seulement trois victoires de moins que le finaliste de Roland Garros cette année.

Quatre doubles fautes ont entravé la cause de Montgomery dans la dernière ligne droite. Le match a suivi un grand week-end pour Montgomery, championne de l’US Open Junior Singles 2021. Elle a reçu une wildcard pour le classement, où elle a battu deux joueuses du Top 50, Zhang Shuai et Bernarda Pera, pour les premières victoires de sa carrière dans le Top 100.

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« C’était une expérience incroyable », a déclaré Montgomery, après le match. « Je suis vraiment heureux qu’on m’ait donné l’opportunité de passer les qualifications, et c’était vraiment génial de jouer à ce niveau. »

Gauff continuera à progresser pendant le reste de la saison, où elle est très proche de se qualifier pour les finales WTA en simple (où elle est actuellement classée n° 4 dans la course) et en double (elle et Jessica Pegula sont n° 5 dans la course en double).

L’une ou l’autre de ces qualifications pourrait se produire cette semaine si Gauff progresse suffisamment. Gauff sera confrontée à une championne de Grand Chelem en huitième de finale lorsqu’elle affrontera la Canadienne Bianca Andreescu, championne de l’US Open 2019.

Il s’agira de la première rencontre entre deux joueurs qui ont fait irruption sur la scène avec beaucoup de succès à l’adolescence. « Je pense [Andreescu] est un joueur très agressif », a déclaré Gauff. « Nous savons tous qu’elle aime entrer sur le terrain et prendre des balles rapidement. Je pense que ça va être un duel intéressant. »

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