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Bob Goalby, ancien champion des Masters est décédé

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Tant de choses dans la vie de Bob Goalby méritaient l’admiration et l’éloge. Né pendant la Grande Dépression, il a persévéré et a fait une belle vie. Il a contribué à faire de la PGA TOUR la méga-entreprise qu’elle est aujourd’hui. Le PGA TOUR Champions n’existait pas avant que lui et quelques amis ne fassent campagne sans relâche.

En de nombreuses occasions, il aurait dû entendre des « merci » pour avoir été un homme fort et visionnaire. Au lieu de cela, on attendait souvent de lui qu’il dise « désolé » pour avoir joué une brillante partie de golf le 14 avril 1968. Allez comprendre.

Bob Goalby, biographie

Ou encore, ne vous donnez pas la peine. Goalby, qui est décédé hier à l’âge de 92 ans, ne s’est certainement pas donné la peine. On lui a remis l’un des prix les plus prestigieux du golf, la veste verte du Masters, et elle lui allait bien.

Mais la dignité avec laquelle il a géré la controverse entourant les Masters de cette année-là était plus resplendissante sur lui et le devenait encore plus avec chaque année qui passait. Écrivait Dan Jenkins dans Sports Illustrated : « C’est précisément parce que Bob Goalby est fait comme il est, c’est-à-dire dur et réaliste, qu’il s’est avéré être beaucoup moins gêné par la débâcle des Masters que la plupart des gens pourraient le penser ».

Ah, oui, la « débâcle des Masters » de 1968. Sans doute l’un des championnats les plus emblématiques du golf, il est inscrit dans le livre des records comme l’une des 11 victoires de Goalby sur le PGA TOUR et son seul majeur. Le fait est que trop de gens, pendant trop d’années, ont négligé la performance épique de l’homme ce jour-là – après des birdies sur le par-5 du 13e et le par-4 du 14e – Goalby a frappé un fer 3 à six pieds pour faire un eagle sur le par-5 du 15e et faire un 6-under 66, terminant à 11-under 277.

Au lieu de cela, l’accent a été mis sur une erreur « administrative » qui a jeté une ombre sur les procédures au Augusta National Golf Club. Ce jour-là, Roberto DeVicenzo a réalisé un birdie-3 au 71e trou pour atteindre 65. L’Argentin, cependant, a signé sa carte en indiquant un « 4 » au 17e trou et un tour de 66-278, un derrière Goalby.

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Oui, il aurait dû y avoir un playoff, mais les règles du golf ont exigé que DeVicenzo accepte ses meilleurs scores. Je répète, « les règles du golf » ont donné des conseils, pas Goalby. « Je n’ai pas eu mon mot à dire », a dit Goalby.

« J’ai dit à Roberto, ‘Je suppose que je te verrai demain’. Mais ce n’était pas à moi de changer les règles ». Ainsi, alors que Goalby était drapé d’une veste verte, DeVicenzo-qui fêtait ce jour-là son 45e anniversaire- était enveloppé de sympathie, prononçant la célèbre phrase « Quel idiot je suis ».

Pour certains, le scénario qui a perduré, selon lequel Goalby n’a pas gagné ce Masters, mais DeVicenzo l’a perdu, était injuste et irrespectueux. Goalby, cependant, a discrètement adopté l’humilité. « Plus de gens en dehors du golf se sont énervés à ce sujet et m’ont montré du doigt, mais pas lui », a déclaré Goalby en 2017, réagissant à la mort de DeVicenzo.

« J’aimais bien (DeVicenzo) et je pensais que c’était un bon joueur. C’était malheureux pour lui, mais je pense qu’il savait que c’était malheureux pour moi aussi ». Si c’est une façon difficile d’entrer dans le livre des records, c’est en accord avec la vie de Goalby, car rien n’était facile pour ce fils de mineur de charbon.

Né le 14 mars 1929 à Belleville, dans l’Illinois, Goalby « a grandi dans la pauvreté », a déclaré Jay Haas, neuf fois vainqueur du PGA TOUR, dont la mère, Shirley, était la sœur aînée de Goalby. « Pas très pauvre, mais c’était la Dépression et les familles n’avaient pas grand-chose ».

Même s’il avait bénéficié de certaines commodités de la vie, Goalby était un produit de son éducation. « Nous avions l’habitude de plaisanter avec Bob tout le temps sur le fait de ne jamais jeter les choses », a déclaré Haas. « Mais c’était dans son ADN.

Vous ne jetiez tout simplement pas les choses. Tout avait de la valeur ». Haas a été initié au golf par son père et son « oncle Bob », de 24 ans son aîné, qui était un mentor. Mais au-delà de la façon de tenir un club de golf et des nuances du swing, Haas a déclaré que la chose la plus importante qu’il a apprise de son oncle était « d’être humble, de laisser vos clubs parler ».

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Goalby ne s’est jamais plaint de ce qu’il n’avait pas quand il était enfant ; au contraire, il a chéri ce qu’il avait – le plus important étant une courte marche vers le St. Claire Country Club. « Je me faufilais par-dessus la clôture tous les soirs », dit Goalby, qui était passionné de golf, même lorsque le football et le baseball semblaient être ses billets pour l’université.

Il a reçu une bourse de football et a fréquenté l’Université de l’Illinois, mais il l’a perdue lorsqu’il a participé à quelques matchs de baseball pour Southern Illinois. Goalby a quitté l’université et a été appelé sous les drapeaux pendant la guerre de Corée, mais il n’a jamais regretté la perte de sa bourse de football.

« Le golf est ce que je voulais », a-t-il dit. « J’aimais tout simplement le golf ». Après avoir remporté quelques tournois amateurs locaux, Goalby est devenu professionnel à 23 ans et a accepté un emploi dans un club de Darien, dans le Connecticut. Mais lors du Mayfair Inn Open de 1957 à Sanford, en Floride, Goalby a terminé avec un 64 torride, a terminé 30e et a reçu un énorme chèque de 20 $.

J’ai appelé le magasin de Darien et j’ai dit : « Merci beaucoup, mais je ne reviendrai pas », se souvient-il. Au lieu de cela, Goalby a poursuivi la vie vagabonde d’un professionnel en tournée dans les années 1950 et 1960.

S’il y avait un tournoi, il était susceptible de s’y rendre. En 17 ans, de 1958 à 1974, il a participé à 481 tournois, soit une moyenne d’environ par an. Sa première victoire remonte au Greater Greensboro Open de 1958, où il devance de deux longueurs Sam Snead et quatre autres joueurs. Sa remarquable régularité est la marque de fabrique de sa carrière.

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