Accueil Sport Golf Anna Nordquist : « C’est la plus spéciale ».

Anna Nordquist : « C’est la plus spéciale ».

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Les lieux difficiles favorisent les gens difficiles, l’acier qui aiguise l’acier, ce genre de choses. Ce n’est pas seulement vrai pour le golf. Plus l’environnement est intense, plus les personnes qui y survivent sont fortes. Si vous êtes assez vieux pour vous souvenir d’un parent qui a vécu la Grande Dépression, vous l’avez vu de vos propres yeux.

Au golf, nous avons Carnoustie, le parcours de championnat majeur le plus difficile au monde : plus dur qu’Oakmont, plus implacable que Winged Foot, plus impitoyable que l’Olympic Club ; et lorsque le vent souffle du Firth of Forth, il peut vous faire paraître plus ridicule qu’un quatre-putt à Augusta National.

Vous le voyez dans les gagnants là-bas. Henry Cotton, Ben Hogan, Gary Player, Tom Watson, Padraig Harrington, Bernhard Langer, Yani Tseng : des durs à cuire, chacun d’entre eux. En 2021, Anna Nordquist a ajouté son nom à cette liste avec une victoire à l’AIG Women’s Open de Carnoustie, une victoire qui n’a choqué personne parmi ceux qui la connaissent.

Anna Nordquist, souvenirs

Nordqvist est comme l’infanterie : stable, prêt, et toujours en mouvement. Rien de tape-à-l’oeil. Elle se contente d’accomplir sa mission, quelle que soit la difficulté. C’est l’une des raisons pour lesquelles trois de ses neuf victoires sur le LPGA Tour sont des tournois majeurs.

Elle l’a fait en tant que débutante, en remportant le championnat féminin KPMG de la PGA 2009 par quatre coups. Puis, huit ans plus tard, elle l’a refait dans une tempête de glace au large des Alpes à Evian, en France. Cette victoire lors de l’Amundi Evian Championship 2017 s’est jouée lors d’un playoff, avec de la neige fondue sur le 18e green et des joueuses habillées davantage pour une journée sur les pistes de ski que pour un championnat de golf.

Nordqvist était à 9 sous la normale pour cette semaine, à égalité avec Brittany Altomare. Puis, alors que le temps était à la fermeture des écoles, Norqvist a fait un cinq sur le premier trou supplémentaire tandis qu’Altomare a fait un six. Gardez à l’esprit qu’un an auparavant, Nordqvist était à un penalty près pour remporter le titre de championne des États-Unis.

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Women’s Open. A égalité et au milieu d’un playoff à trois trous avec Brittany Lang et Sung Hyun Park, Nordqvist a délogé par inadvertance un seul grain de sable lors de son backswing dans un bunker de fairway, une violation du règlement de l’époque qui a entraîné une pénalité de deux coups, même si l’œil nu ne pouvait pas le voir.

Il a fallu des images télévisées agrandies et au ralenti pour que les officiels voient l’infraction. Lang a remporté son premier titre majeur. C’est le genre de coup du sort qui peut vous marquer à vie. Cela aurait pu changer la trajectoire de la carrière de Nordqvist et l’envoyer dans le précipice.

Au lieu de cela, elle a remporté la Cognizant Founders Cup et l’Amundi Evian Championship l’année suivante. Après cela, elle a connu un passage à vide de trois ans au cours desquels elle a lutté avec son chipping, développant ce que ses critiques les plus durs ont appelé « le chip yips », une incapacité à frapper des coups courts solides autour du green.

C’est le genre de problème qui a conduit à de nombreux abandons. Mais Nordqvist a continué à aller de l’avant. Elle a travaillé sans relâche sur ses wedges et a amélioré sa frappe de balle déjà excellente. Comme elle le dit dans son article Drive On pour LPGA.com, « J’ai toujours dû travailler plus dur et plus longtemps, jour et nuit, hiver comme été…

Même lorsque je pensais à abandonner, j’entendais les mots forts de mon grand-père dans mon cœur. N’abandonne jamais, me disait-il toujours ». En 2021, Nordqvist a obtenu quelques places dans le top 10, mais rien qui ne fasse d’elle une favorite pour le dernier tournoi majeur de la saison de golf, l’AIG Women’s Open.

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Mais Carnoustie récompense la frappe de balle et la ténacité. Il faut frapper les fairways et les greens, être patient et comprendre que tout peut arriver. C’est ce qu’elle a fait. Avec six joueurs qui détenaient ou partageaient la tête à différents moments du tour final, Nordqvist a poursuivi son chemin, sans jamais être trop gourmande et en comprenant que les pars permettent de gagner des tournois majeurs.

Elle a joué les trois derniers trous, la partie la plus difficile sur le parcours le plus difficile, dans le même par, évitant les brûlures qui ont causé la chute de Jean van de Velde en 1999, et évitant les bunkers qui ont causé la perte de sa plus proche concurrente.

Nanna Koerstz Madsen était en tête à égalité avec un score de 12 sous le par au 72e trou. Mais la Danoise s’est retrouvée dans un bunker en bord de green et a frappé un shank embarrassant qui l’a conduite à un double-bogey six. Nordqvist n’a eu qu’à faire un double coup du centre du green pour gagner d’un point devant Georgia Hall et Madelene Sagstrom.

Personne n’a été surpris lorsque Nordqvist a presque réussi le premier coup. Elle a tapé dedans et les mots de Richard Kaufman, qui commentait l’action pour Golf Channel et Sky Sports, ont résonné sur les télévisions du monde entier : « Anna Nordqvist est à nouveau une championne majeure ».

« Je pense que c’est le plus spécial », a déclaré Nordqvist. « Juste parce que ça m’a pris quelques années et que je me suis battue si fort ». Le combat ne consiste pas toujours à savoir qui peut frapper. Il s’agit de savoir qui peut recevoir des coups et continuer à en recevoir. Nordqvist a toujours été ce joueur. Ne jamais abandonner, en effet.

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