Accueil Sport Golf Alastair Johnston : « Tiger Woods est différent »

Alastair Johnston : « Tiger Woods est différent »

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Pères, fils et golf ? Les trois sont liés depuis qu’il y a des bâtons, des petits cailloux et des drapeaux tordus solitaires qui dépassent des champs arides en Écosse, alors que les rois régnaient encore. Cette semaine, le PNC Championship, qui débute samedi au Ritz-Carlton Golf Club d’Orlando, fera l’objet d’une attention particulière car Tiger Woods, à nouveau accompagné de son fils de 12 ans, Charlie, fait son retour au golf après avoir été victime d’un terrible accident de voiture à Los Angeles en février.

Le tournoi de 36 trous, auquel participent 20 équipes et qui se joue selon un format de scramble décontracté, sera télévisé par NBC pour une audience nationale au cours du week-end. De nombreux fans de golf intéressés (et les concurrents de Woods) attendent de savoir où il en est dans sa pénible rééducation, 10 mois après son effrayant accident.

Il se considère comme un homme chanceux. Le fait que Woods marche, sans parler de rejouer au golf, quelques jours seulement avant son 46e anniversaire, le 30 décembre, en dit long sur sa détermination, son éthique du travail, son entêtement et sa résistance à toute épreuve. C’est aussi une déclaration sur l’événement auquel il participe et sur la véritable raison de sa présence ici.

Woods a déclaré lors d’une interview à son propre Hero World Challenge il y a deux semaines qu’il est très, très loin de concourir à nouveau sur le PGA TOUR. Enlevez les caméras de télévision et les lumières vives de ce week-end, réduisez la compétition à sa plus simple expression, et Tiger pourrait être aussi humain que nous l’avons jamais vu.

Comme il l’a tweeté lorsqu’il s’est engagé à jouer le 8 décembre, il joue en tant que père. C’est tout. Un père qui a hâte de jouer au jeu qu’il aime aux côtés de son fils, qui semble l’aimer aussi. Gland, rencontre l’arbre. Charlie Woods a volé la vedette au PNC Championship l’année dernière, faisant preuve d’une habileté incroyable pour un enfant de 11 ans, sans oublier les célèbres manières de son père.

Tiger était nerveux pour lui, ce qui est compréhensible, mais Charlie s’est épanoui sous les feux de la rampe, montrant la concentration laser de son père, les rotations du club, et même les pompes du poing caractéristiques de son père. L’année dernière, le bois 5 de Charlie, d’une distance de 175 mètres et d’un mètre, qui a permis de réaliser un eagle-3 sur le troisième trou par-5 du PNC, a fait la une de tous les médias de la planète.

Avec le commissaire du PGA TOUR Jay Monahan et le père de Jay, Joe Monahan, Alastair Johnston, cadre de longue date d’IMG – le créateur de l’événement père-fils né en 1995 – a rejoint Tiger et Charlie pour un tour pro-am au PNC il y a un an.

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Tiger était clairement différent, dit Johnston, tellement il était rempli de joie de voir son fils dans l’arène. Johnston a eu une fenêtre intéressante sur la vie de Tiger, non seulement par le biais de sa société de gestion, IMG, mais aussi en tant qu’ancien voisin à l’époque où Woods vivait dans l’enclave cossue d’Isleworth à Orlando.

En fait, Woods était inondé d’éloges à son retour en Floride après son époustouflante victoire de 12 coups au Masters de 1997, le premier de ses 15 championnats majeurs. Un jour, il est allé chercher son courrier et Johnston a voulu lui adresser ses propres félicitations.

Vous savez, Johnston a dit à Woods, vous êtes maintenant qualifié pour jouer dans la compétition Père-Fils.

Alastair Johnston, déclarations

« Il m’a regardé comme si j’avais trois têtes, et m’a demandé : « Qu’est-ce que c’est ? ». Johnston a déclaré par téléphone lundi.

riant. J’ai dit : « Oh, vous allez voir ». Johnston, qui a travaillé aux côtés d’Arnold Palmer pendant de nombreuses années, a fait une découverte formidable lors d’une promenade dans les vestiaires un jour du championnat Senior PLAYERS 1995 à Détroit.

Il y avait des téléphones de courtoisie mis à la disposition des joueurs. Jack Nicklaus était sur un téléphone. Raymond Floyd était sur un téléphone dans un autre coin. Sur un troisième téléphone, Dave Stockton. Les trois hommes avaient joué cet après-midi-là, mais ils semblaient bien plus intéressés à prendre des nouvelles de leurs fils dans les diverses compétitions universitaires et juniors.

Johnston a eu une idée : Et s’il y avait un tournoi, une vraie compétition, dans laquelle les pères pourraient concourir aux côtés de leurs fils ? Et pour que le tournoi soit élitiste, chaque père devait être un champion majeur (les vainqueurs de THE PLAYERS ont été ajoutés plus tard).

Finalement, ce qui a commencé comme le Father-Son au Windsor Club de Vero Beach en 1995 a évolué vers quelque chose de beaucoup plus inclusif, d’où le changement de nom en PNC Championship. Aujourd’hui, les qualifications sont d’être un gagnant majeur (homme ou femme) concourant avec un membre de sa famille.

Fuzzy Zoeller, Jerry Pate et Bernhard Langer ont tous concouru aux côtés de leurs filles, et l’année dernière, Annika Sorenstam a concouru aux côtés de son père, Tom. Cette semaine, la numéro 1 de la LPGA, Nelly Korda, joue aux côtés de son célèbre père tennisman, Petr.

Des joueurs ont joué avec leurs beaux-fils. Bubba Watson joue avec son beau-père. « Ajouter les grands-pères », a expliqué Johnston, « a permis à Arnold (Palmer) de participer à la compétition, et personne ne s’y opposait ».

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De nombreux champions majeurs qui aimeraient participer ne peuvent tout simplement pas le faire parce que le jour limite le nombre d’équipes à 20, ce qui donne lieu à des appels téléphoniques difficiles en fin d’année pour Johnston. Il ne s’agit pas tant d’annoncer la nouvelle au célèbre champion majeur que d’imaginer la conversation que cette personne doit ensuite avoir avec son proche pour lui annoncer la nouvelle.

M. Johnston commence à penser aux champs deux ou trois ans à l’avance, et dit qu’il est motivé par les « grands récits ». Il est intrigué de voir Watson, trois fois champion majeur, capable de rivaliser avec son beau-père.

Les Cink – Stewart Cink, vainqueur de l’Open Championship 2009, et son fils Reagan – ont été invités à revenir après avoir remporté deux victoires sur le PGA TOUR la saison dernière, Reagan portant le sac de son père. Bien sûr, il n’y a pas de récit plus important, ou plus captivant, que celui de Woods frappant des coups une fois de plus.

Il y a un an, il a laissé Charlie, qui joue depuis les tees avant, s’occuper de la plupart des drives de l’équipe, et cette semaine, ce sera incontestablement un point de stratégie. C’est la journée « Emmène ton enfant au travail » de papa », a dit Johnston.

« Et Tiger et Charlie ont incarné cela. Tiger était très nerveux pour Charlie (l’année dernière, lors des débuts de Charlie). Cette année, il s’appuiera sur Charlie. « Sans l’avoir fait l’année dernière, je ne pense pas que Tiger jouerait cette année.

Mais la façon dont Charlie a géré tout cela… Je savais que s’il y avait un moyen de le faire, il y avait une bonne chance que Tiger joue ». Et c’est parti. C’est un événement de fin de saison « hit-and-giggle », comme Tiger l’appelle affectueusement, mais ne pensez pas que les coups ne compteront pas.

Ils compteront et ils ne compteront pas, mais à plus grande échelle, ils représentent une étape importante et un petit pas en avant alors que Tiger Woods se dirige vers un avenir qui reste incertain. Samedi, à l’aube du PNC, Woods ne sera pas l’homme qui tente de battre le record de Sam Snead en matière de victoires sur le circuit ou qui envisage de reprendre sa quête du record de Jack. Tiger Woods frappera des coups en tant que père, comme beaucoup d’entre nous le font le samedi. Et il y a toujours une grande importance à cela.

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